Asma

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El asma, conocida médicamente como hiperreactividad bronquial, es una condición crónica de los pulmones que afecta a cerca de 20 millones de estadounidenses. Los síntomas del asma ocurren cuando se inflama y se comprime la vía aérea haciendo difícil el respirar. De acuerdo al Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de la Salud, los casos de asma han aumentado en las útimas dos décadas. Ambas, las enfermedades y la muerte relacionadas al asma han aumentado. No se sabe qué causa el asma o por qué la incidencia de la enfermedad continúa aumentando, pero se ha sugerido que puede ser el resultado de factores del medio ambiente tales como el aumento de exposición a la contaminación ambiental o a alérgenos en las casas. Su aumento también puede estar relacionado al aumento en obesidad que está ocurriendo simultáneamente. Muchos investigadores están buscando un factor genético para el asma basados en el hecho de que una persona tiene un riesgo más alto de contraer el asma si un miembro de su familia sufre de ella. Sea lo que sea que cause el asma, es una condición seria y a veces fatal que necesita tratamiento adecuado.

Las personas con asma con frecuencia sufren de tos, jadeo y ahogo por la noche lo cual disturba su sueño. No es claro si hay un factor de ritmo circadiano (el ritmo circadiano es el ritmo de las funciones biológicas que ocurren en un ciclo periódico de 24 horas) responsable por estos disturbios nocturnos o si el sueño de alguna manera contribuye a ellos, pero los estudios designados a descubrir la influencia exacta del sueño o de los ritmos circadianos sobre el asma han sido en gran parte inconclusos. Aún así muchos investigadores médicos creen que los síntomas asmáticos son por lo menos parcialmente debidos a los ritmos circadianos y usan el término “asma nocturna” para describir el fenómeno en que los síntomas del asma se empeoran por la noche. No todas las personas que sufren de asma experimentan asma nocturna. Las que la sufren deben discutir sus síntomas con su médico para

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